Food Computer MVP casi operativo

En Enero recibí el segundo tramo de la financiación del crowdfunding que permite sacar adelante este proyecto de Food Computer, y ya me he puesto manos a la obra para construir una primera unidad de tipo MVP (mínimo producto viable). Un FC completo tiene un coste superior a los 2500euros y un MVP anda por los 300. Por lo que resulta muy adecuado para centros educativos o personas que no quieren hacer una gran inversión.

En mi caso he empezado por hacer este modelo MVP ya que es mas sencillo de construir y mas simple de utilizar, es un modo de adquirir experiencia y rodaje antes de abordar modelos mas grandes y complejos. Este modelo es ademas la base para los kit que entregaré como recompensa posteriormente.

En la foto que sigue a continuación os muestro el chasis casi terminado. Su diseño seguramente va a sufrir modificaciones en las distintas iteraciones del diseño que voy  a realizar pero estoy muy satisfecho con el acabado conseguido. La construcción la estoy haciendo en el taller de mi casa. Estoy en pleno invierno y en el local donde hago estas cosas habitualmente hace mucho frío en esta época. Tratándose de un equipo pequeño he preferido estar cómodo, espero que se entienda 🙂

 

Chasis de FC MVP
Chasis de FC MVP

 

Aquí teneis una foto de su interior. Como veis el chasis está formado por perfiles de aluminio 2020 unidos con piezas impresas en 3D con forma de L. Las paredes y base son de madera DM recubierta de aislamiento de radiadores (una capa de poliestireno fina con aluminizado mate). La parte superior es de policarbonato alveolado, deja pasar la luz pero es resistente al impacto y buen aislante ya que tiene cámara de aire. La puerta frontal es de poliestireno transparente con un recubrimiento semireflectante: se puede ver el interior pero gran parte de la luz que se genera dentro permanece y se aprovecha. Cuenta con un burlete para que sea bastante estanco. Todo el conjunto tiene un espesor de pared de unos 6mm, liviano pero buen aislante de la temperatura exterior. Y refleja la luz internamente. La parte superior es transparente y deja pasar la luz del dia pero se puede tapar también con un material reflectante.

En la foto se ve también la gran cantidad de pequeño material que he tenido que emplear o con el que he experimentado. De todo esto haré una BOM (Bill of materials o Lista de componentes) que incluiré en la documentación del desarrollo. Tanto aquí como en Github.

 

Multiples componentes
Multiples componentes

 

El equipo necesita un Brain o cerebro como lo llaman en el MIT. En definitiva, una placa de control electrónico. En el caso del MVP es mas sencilla y barata, y consta de un miniordenador Raspberry-Pi, una tarjeta de 4 relés, un sensor de temperatura-humedad, iluminación LED, conectores y cableado. Y por último sistemas para disipar el calor, bien sea radiadores, ventiladores etc. Este es un tema en el que estoy trabajando para optimizarlo. También estoy experimentando con la iluminación ya que hay múltiples opciones.

En mi caso quiero que el equipo funcione todo a 12V de continua o bien a tensiones inferiores, de tal modo que pueda alimentarse mediante energía renovable si es el caso. Asi que quiero evitar la conexion a 220V de alterna mas alla de una unica fuente de alimentación que de 12V de salida. No una a 12V para los ventiladores, 9-10V para los LED, 5V (USB) para el Raspberry etc. Imaginaros cada uno de esos equipos conectado con su propia fuente a la red, sería bastante engorroso.

En la foto veis la placa de control a la izquierda, a la derecha la que contiene la iluminación, sensor de temperatura y ventilador para refrigeración y distribución del aire en el interior de la cámara. Esto está en constante evolución y cambio, no es el aspecto final que va a tener.

 

Brain : electronica de control
Brain : electronica de control

 

La placa de control está en el exterior, en la parte trasera, unida al chasis. La placa de iluminación está en el interior y se fija a la estructura desde dentro. Una vez de pasar los cables desde el interior por un pequeño agujero que luego sellaremos se puede fijar al chasis. En la foto que está sacada con flash de movil vemos la capacidad reflectante de las paredes.

 

Terminando el ensamblado
Terminando el ensamblado

 

Y por fin el equipo terminado y encendido, con un monitor externo y teclado inalámbrico para operar sobre el. La luz interior está a un voltaje inferior a 12V ya que estoy en pruebas. Este tipo de LEDs disipan mucho calor asi que estoy optimizando para ver el voltaje al cual iluminan bien sin disipar excesivo calor.Ese calor se reduce mediante radiadores y ventilador, de este modo el calor se distribuye internamente por la cámara y mantiene templado el equipo. La luz rosa se debe a la suma de colores rojo y azul, los dos que las plantas utilizan para vivir y crecer, el resto de colores del espectro visible no se usan. La luz LED ha supuesto un gran avance no solo porque consumen objetivamente menos luz: al poder hacerlos de diferentes colores podemos elegir aquel que necesitamos exactamente y aumentamos la eficiencia aun mas. El inconveniente es que las plantas al absorber toda esta luz se ven oscuras, casi negras. Mostraré este efecto mas adelante según avance con el proyecto.

 

FC MVP encendido !!
FC MVP encendido !!

 

En esta otra foto se muestra el equipo ya capturando correctamente datos de temperatura, humedad y fotos con la webcam. En pantalla está seleccionada la pestaña de temperatura y vemos su gráfica que oscila mucho pero está entre valores de 19 a 23 grados celsius.

 

 

FC MVP registrando datos
FC MVP registrando datos

 

Para terminar una foto en la que muestro mas componentes que me van llegando y que voy a ir integrando en el diseño tanto de este FC MVP como el del futuro FC completo. Ya lo contaré en detalle en un futuro post.

 

 

Mas componentes ...
Mas componentes …

 

Un saludo y sigue atento a las novedades de este proyecto apasionante.

 

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